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Ziziphus: caractéristiques, propriétés et plante


Dans l'Odyssée d'Homère, on retrouve à un moment donné le mythique «arbre de lotus» et ce sont justement ses fruits que l'on veut parler aujourd'hui pour savoir quelles propriétés ils ont, au-delà de cette honorable citation. Et le Ziziphus, nom dérivant de zizfum ou zizafun, un terme de la langue persane indiquant lo Z. lotus, une plante originaire du sud de la Chine et de l'Asie centrale mais que l'on trouve aujourd'hui aussi très facilement dans la région méditerranéenne où elle est naturalisée depuis un certain temps. Peut-être que nous l'avons déjà rencontré mais dans notre pays il s'appelle Jujube.

Ziziphus: fruit

Concentrons-nous tout de suite sur les fruits de cette plante qui ont des propriétés intéressantes et peuvent faire partie de notre alimentation. Ce sont de petits fruits. Ils peuvent être mangés à la fois frais et séché et dans les deux cas ils s'avèrent intéressants, surtout pour leur effet émollient, laxatif et diurétique. Cela rend les fruits de Ziziphus très utiles comme remède naturel pour les maladies qui affectent la respiration, pour l'inflammation de la gorge, la bronchite et l'enrouement. Dans la médecine traditionnelle chinoise, nous trouvons alors je les graines utilisées pour lutter contre l'insomnie, avec des résultats curieux. Des études ont également été menées à ce sujet pour comprendre les raisons de l'effet sédatif que présente ce fruit. Cela semble être dû à la présence de certains alcaloïdes, des saponines triterpéniques telles que le jujuboside A et B, et des triterpènes tels que l'acide zizibéranalique, l'acide oléanolique, l'acide ursolique.

Pour mieux étudier cet effet sédatif et en partie hypnotique, une étude a été menée en 2007 par le College of Food, South China University of Technology, Guangzhou, Chine, sur les flavonoïdes, les saponines et les polysaccharides extraits des graines de Ziziphus jujuba Miller. Lorsqu'ils sont administrés à des souris, ils affectent leurs fonctions motrices avec des effets très similaires à ceux donnés par les substances sédatives déclarées. Les souris ont montré une réduction drastique des temps de marche etcompétences de coordination mouvements mais en même temps une augmentation des heures de sommeil, suite à l'administration de saponines et de flavonoïdes.

Parmi tous les composés se trouvent les saponines contenues dans les graines de Ziziphus jujuba Miller semblent les plus puissants en ce sens et l'effet qu'ils donnent est relaxant musculaire. Il est également important de se rappeler que le Giuggiolo contient des saponines, utilisées par les plantes pour se défendre contre les attaques de bactéries et de champignons. Ces substances sont un groupe de glycosides végétaux capables d'abaisser la tension superficielle et de se comporter comme des savons. Une autre étude sur les propriétés du Ziziphus, menée sur des animaux, a révélé qu'il peut avoir un effet positif sur le niveau cardiovasculaire.

Les drupes, comme ce type de fruit est appelé, del Jujube, ils sont très attractifs aussi pour les petits oiseaux qui mangent aussi la graine et la dispersent ensuite sur le territoire. Nous, d'un autre côté, n'avons pas à manger la graine mais nous pouvons récolter le fruit hautement énergétique avec beaucoup de sucres, à manger frais ou à faire des confitures, des bonbons, des compotes.

Dans la médecine traditionnelle chinoise, c'est Suan zao ren il semble nourrir le Yin du cœur, augmenter le sang vers le foie et calmer l'esprit. Il est utilisé pour traiter l'irritabilité, l'insomnie et les palpitations cardiaques.

Ziziphu: plante

La plante qui produit ces fruits appartient à la famille des Rhamnacées et il peut rester un buisson ou devenir un petit arbre, en tout cas il a plusieurs épines. Il pousse principalement dans les régions chaudes-tempérées et subtropicales du monde entier. En Italie, il n'est normalement pas cultivé même si nous pouvons rencontrer des spécimens, des variétés qui ont des feuilles caduques et sont capables de s'adapter au climat méditerranéen. Ils sont caduques et très sensibles à l'humidité.

Les feuilles de Ziziphu mesurent jusqu'à 7 centimètres de long, poussent en alternance et ont trois nervures principales. Chez certaines espèces, elles sont caduques, chez d'autres à feuilles persistantes. Les fleurs sont jaune-gris et très petites tandis que les fruits dont nous avons découvert les propriétés sont colorés jaune-brun, rouge ou noir, globuleux et oblong. La taille est vraiment petite, elles peuvent mesurer de 1 à 5 cm, ont un goût très sucré et peuvent être comparées aux dattes à la fois en consistance et en arôme.

Ziziphu: où il est

Cette plante, aux fruits sucrés, pousse là où règnent les climats tempérés ou tropicaux, où la température moyenne annuelle varie de 12 à 35 ° C et que minimum d'hiver il ne descend pas en dessous de -2 ° C. Il préfère les sols profonds, frais, mous, siliceux-calcaires ou calcaires-argileux ou siliceux-argileux, mais il n'est pas bon lorsqu'il y a des sols excessivement sableux ou argileux car une stagnation peut se produire. Certaines espèces de Ziziphus, qui vivent en zone méditerranéenne, sont caduques et perdent toutes leurs feuilles à certaines périodes de l'année en fonction des variations d'humidité.

Les espèces les plus connues sont le jujube (Ziziphus jujuba), Ziziphus spina-christi (ainsi appelé parce que la légende raconte que la couronne posée sur la tête du Christ dans sa passion était formée de ses épines), du sud-ouest asiatique, Ziziphus lotus, originaire des régions méditerranéennes. Ziziphus joazeiro pousse dans la caatinga brésilienne. Ziziphus celata est considéré comme une espèce en voie de disparition aux États-Unis d'Amérique.


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